Echt riet

Riet of echt riet is een plant die wordt gerekend tot de
grassenfamilie. De Latijnse benaming voor riet is Phragmites australis. Riet
breidt zich op drie verschillende manieren. Dat kan zijn door het zaadje van de
plant, door de wortelstokken en door de uitlopers. Uitlopers zijn de
horizontale stengels waarbij op de knopen een nieuwe plant ontstaat. Riet komt
in zijn exotische variant ook voor in Noord-Amerika. In dat werelddeel wordt de
plant veelal voor onkruid aan gezien. Ook op de rest van de aardbol komt riet
voor.

Riet wordt minimaal een meter en maximaal drie meter hoog.
De stengel van de plant staat rechtop en het één tot drie centimeter brede blad
heeft een grijsgroene kleur. Op het blad zijn vaak kleine haartjes waar te
nemen. Riet staat van juli tot oktober in bloei. De vrucht is een graanvrucht.
De plant groeit voornamelijk in het water of aan de waterkant. Ze doen het goed
op zoete tot brakke grond. Maar riet komt ook voor langs spoorwegen en in
akkerranden. Daarnaast wordt riet ook ingezet om onkruid te bestrijden. Toen
IJsselmeerpolders werden drooggelegd werd er eerst riet ingezaaid. Na een
aantal jaren was de grond daardoor geschikt gemaakt voor de landbouw.

Verder bestaan er nog vele toepassingen waarbij riet wordt
gebruikt. De bekendste is waarschijnlijk de rieten dakbedekking. Al sinds
mensenheugenis wordt riet gebruikt om daken van te maken. Het beroep rietdekker is dan ook al eeuwenoud. Waar het
vroeger als goedkoop materiaal werd gezien om huizen af te maken, is het
tegenwoordig juist een teken van luxe. Als men een alleenstaande villa of
boerderij een landelijke, chique uitstraling wilt geven wordt er vaak voor riet
gekozen. Riet als dakbedekking is vandaag de dag dan ook een stuk prijziger
geworden. Dit komt mede doordat het riet zorgvuldig wordt uitgekozen. Alleen
het beste riet wordt gebruikt voor het maken van daken.